Fosil Monster Tully Aneh masih menjadi misteri

Makhluk laut dengan mulut cakar di ujung lehernya yang panjang dan mata pada 2 tangkai yang menonjol dari tubuhnya.

Ilustrasi artis tentang bagaimana Tully Monster akan terlihat. Gambar melalui PaleoEquii/Wikipedia, CC BY-SA/Phys.org.


Evolusi kadang-kadang bisa sangat aneh, menghasilkan makhluk yang tampak sangat aneh, Anda mungkin berpikir mereka pasti alien. Demikian halnya denganMonster Tully, hewan laut yang tampak seperti siput raksasa dan hidup sekitar 300 juta tahun yang lalu. Sekarang,studi barumenunjukkan bahwa makhluk purba ini mungkin lebih misterius dari yang diperkirakan sebelumnya.

Baruditinjau oleh rekan sejawattemuan adalahditerbitkandalam edisi Oktober 2019Prosiding Royal Society B: Ilmu Biologi.


Fosil Monster Tully yang terkenal – secara resmi dikenal sebagaiTullimonstrum- Yang pertamatelah menemukanpadaSungai Mazondi Illinois pada 1950-an. Sejak ditemukan, para ilmuwan tidak dapat menyepakati apakah Tully adalahbertulang belakang(dengan tulang punggung) atauinvertebrata(tidak ada tulang punggung). Alaporan sebelumnyapada tahun 2016 mengklaim bahwa Tully harus menjadi vertebrata.

Makhluk yang pernah hidup ini memang salah satu yang paling aneh yang pernah ditemukan, dengan tubuh seperti siput dan embel-embel tipis panjang yang berakhir dengan struktur seperti cakar dengan dua baris gigi berbentuk kerucut. Matanya berada di ujung batang tipis panjang, atau batang kaku, seperti sesuatu yang keluar dari film fiksi ilmiah. Itu juga memiliki sirip ekor vertikal dan panjang, sempitujung punggung. Monster Tully tidak terlalu besar, tumbuh hingga 14 inci (35 cm). Sebagai ahli paleontologiVictoria McCoydi Universitas Leicester mengatakan:

Saya akan memberi peringkat Monster Tully hampir di atas skala keanehan.

Kalender bulan ForVM 2020 tersedia! Mereka membuat hadiah besar. Pesan sekarang. Pergi cepat!




Makhluk laut berbintik-bintik berwarna-warni dengan mulut cakar dan tangkai mata.

Rekonstruksi lain dari Monster Tully. Gambar melalui Sean McMahon melalui EurekAlert/Amerika ilmiah.

Tapi sekarang temuan baru dariChris Rogersdi University College Cork menantang konsensus itu.

Salah satu bukti utama yang menyebabkan Tully sebelumnya dinyatakan sebagai vertebrata adalah matanya mengandung butiran pigmen yang disebutmelanosom, yang disusun berdasarkan bentuk dan ukuran dengan cara yang sama seperti pada mata vertebrata.

Tetapi penelitian baru mempertanyakan hal itu, menunjukkan bahwa beberapa invertebrata - seperti gurita dan cumi-cumi - memang memiliki melanosom yang mirip dengan yang ditemukan di Tully.


Jadi bagaimana Rogers dan timnya menentukan ini?

Mereka menggunakan sejenis akselerator partikel yang disebut asumber cahaya radiasi sinkrotron, di Universitas Stanford di California, yang dapat memeriksa susunan kimiawi fosil dan hewan hidup. Menurut Rogers:

Untuk melakukan ini, kami menggunakan jenis akselerator partikel yang disebut Sumber Cahaya Radiasi Stanford Synchrotron (SSRL) yang berlokasi di Universitas Stanford di California. Ini memungkinkan kami untuk mengeksplorasi susunan kimiawi sampel dari fosil dan dari hewan yang hidup saat ini. Synchrotron membombardir spesimen dengan semburan radiasi yang intens untuk 'menggairahkan' unsur-unsur di dalamnya. Saat bersemangat, setiap elemen melepaskan sinar-X dengan tanda tangan tertentu. Dengan mendeteksi tanda tangan sinar-X yang dipancarkan, kami dapat mengetahui elemen apa yang tereksitasi dan pada akhirnya terbuat dari apa spesimen yang kami minati.

Kesan datar makhluk laut di bebatuan.

Monster Tuli (Tullimonstrum) fosil. Gambar melalui Ghedoghedo/Wikimedia, CC BY-SA/Percakapan.


Ketika mereka melihat sampel vertebrata dan invertebrata modern, mereka menemukan sesuatu yang menarik. Mata vertebrata modern memiliki rasio seng terhadap tembaga yang lebih tinggi daripada invertebrata modern.

Pola seng dan tembaga yang sama kemudian juga ditemukan pada fosil dari Mazon Creek, tempat fosil Tully ditemukan. Maka para peneliti kemudian meneliti mata dari fosil Tully itu sendiri. Rasio seng terhadap tembaga ditemukan lebih mirip dengan invertebrata, menantang kesimpulan sebelumnya bahwa Tully adalah vertebrata.

Tapi ada juga twist lain. Tembaga di mata Tully adalah jenis tembaga yang berbeda dari yang biasanya ditemukan di mata vertebrata dan invertebrata, membingungkan masalah ini lebih jauh.

Pria dengan sweter putih tebal dan ransel di depan bukit dan lembah berkabut.

Chris Rogers, Peneliti Postdoctoral di Palaeobiology di University College Cork. Gambar melaluiPercakapan.

Mengingat temuan ini, perdebatan tentang Tully masih berlanjut. Sementara bukti baru menunjukkan itu adalah invertebrata, itu juga bukan kasus slam-dunk. Hanya pengujian dan analisis lebih lanjut yang akan membantu untuk akhirnya menentukan jenis spesies TullyBetulkahNS.

Intinya: Monster Tully - salah satu fosil paling aneh yang pernah ditemukan - masih menjadi misteri apakah itu vertebrata atau invertebrata, menurut sebuah studi baru.

Sumber: Synchrotron X-ray penyerapan spektroskopi melanosom pada vertebrata dan cephalopoda: implikasi untuk afinitas Tullimonstrum

Melalui Percakapan