Gene Giacomelli di rumah kaca untuk menanam makanan di bulan

Pada musim gugur 2010, para ilmuwan meluncurkan rumah kaca bulan. Ini sebenarnya tidak di bulan - itu di University of Arizona. Gene Giacomelli, direktur Pusat Pertanian Lingkungan Terkendali sekolah, menjelaskan bagaimana rumah kaca dapat membantu memberi makan astronot dalam misi bulan di masa depan. Giacomelli memberi tahu ForVM:


Ketika pesawat ruang angkasa itu terbenam, idenya adalah bahwa ia mengembang ke luar, terbuka dengan sendirinya, seperti yang dilakukan robot. Benih sudah ada di tempatnya. Kami menyalakannya, menyalakan lampu, menyalakan air, dan tanaman dapat mulai tumbuh, bahkan sebelum astronot tiba.

Dia mengatakan rumah kaca di bulan akan mendapatkan air dari bulan itu sendiri, serta dari kotoran manusia yang dibersihkan dan didaur ulang. Sama dengan karbon dioksida, yang dibutuhkan tanaman untuk tumbuh. Dia berkata:


Dalam ruang terbatas kecil ini, menanam banyak, banyak tanaman, kita dapat menjaga satu orang tetap hidup dengan oksigen dan air segar per hari, dan setengah dari kalori makanan mereka per hari.

Giacomelli membutuhkan pengembangan lebih lanjut sebelum semua jenis rumah kaca dikirim ke bulan. Tapi sekarang, rumah kaca berteknologi tinggi miliknya menanam sayuran segar di Kutub Selatan. Dan, suatu hari, katanya, itu mungkin juga diterapkan pada struktur perkotaan tertutup seperti gedung pencakar langit. Dr. Giacomelli mengklarifikasi bahwa rumah kaca ini bersifat hidroponik – yaitu tidak menggunakan tanah – hanya air dan nutrisi. Dia mengatakan rumah kaca di bulan perlu mendapatkan airnya dari bulan, dan juga limbah daur ulang manusia. Yaitu, air seni dan air cucian. Aman jika dibersihkan dengan benar, katanya, dan perlu.

Air harus ditemukan di planet ini. Beberapa bisa dibawa. Untungnya, pesawat ruang angkasa telah menemukan air beku di bulan dan Mars. Air ini akan dicairkan dan kemudian digunakan. Tetapi Anda tidak memiliki persediaan air yang tidak terbatas. Faktanya, Anda memiliki sangat sedikit, dan itu sangat mahal.

Giacomelli menambahkan, selain kendala air, ada juga kendala ringan. Rumah kaca di bulan perlu ditempatkan di bawah tanah. Dia menjelaskan bagaimana pencahayaan akan sampai di sana.




Cahaya akan datang dari salah satu dari dua sumber. Salah satunya adalah mendapatkan cahaya dari kolektor surya yang akan menghadap matahari. Sinar cahaya akan diarahkan ke kabel serat optik – yang pada dasarnya adalah tabung cahaya – dan akan membawanya dari atas permukaan bulan atau Mars ke tanaman yang tumbuh di bawah permukaan. Alternatif lainnya adalah dengan menggunakan photovoltaics, kolektor surya yang menghasilkan tenaga listrik, energi listrik. Listrik itu diumpankan ke lampu di dalam rumah kaca bulan, dan memberi tanaman cahaya yang mereka butuhkan untuk tumbuh.

Dia mengatakan proyeknya didasarkan pada rumah kaca yang dibangun timnya di Kutub Selatan – seperti bulan, lingkungan yang ekstrem.

Untuk sampai ke titik ini, kami melakukan proyek pendahuluan di Kutub Selatan. Ada ruang pertumbuhan makanan yang terletak di pusat penelitian National Science Foundation di Kutub Selatan dan selama 5 tahun terakhir, telah menanam sayuran segar untuk orang-orang yang tinggal dan bekerja di sana.

Giacomelli menjelaskan bahwa kondisi ekstrem Kutub Selatan membantu timnya menyempurnakan rumah kaca bulan mereka, dan juga memungkinkan mereka untuk mengetahui cara mengontrol kondisi seperti suhu, kelembaban, dan cahaya dari jarak jauh. Dia mengatakan teknologi serupa juga dapat digunakan suatu hari nanti di kota-kota – di rumah kaca di lantai tengah gedung pencakar langit, misalnya. Ia menambahkan, setidaknya saat ini, teknologi, dan terutama pencahayaan, terlalu mahal untuk penggunaan komersial sehari-hari. Dr. Giacomelli mengatakan kepada ForVM bahwa pembangunan rumah kaca bulan Universitas Arizona benar-benar merupakan upaya tim. Dia mendapat bantuan dari R. Lane Patterson dari University of Arizona, Phil Sadler dari Sadler Machine Company, dan NASA.