Bagaimana hiu macan membantu lamun

Seekor hiu macan berenang di atas lamun. Gambar melaluiUniversitas Internasional Florida.


Gelombang panas di sepanjang pantai barat Australia pada tahun 2011 membunuh banyak padang lamun yang berharga di kawasan itu. Sementara pemulihan ekosistem laut berjalan lambat, para ilmuwan telah menemukan bahwa hiu macan membantu pertumbuhan kembali padang lamun dengan menakut-nakuti penggembala seperti duyung.

Padang lamun mendukung tingkat keanekaragaman hayati yang tinggi. Mereka juga menyimpan sejumlah besar karbon—dikenal sebagai karbon biru—dan membantu mengimbangi emisi gas rumah kaca dan perubahan iklim seperti halnya hutan tropis. Shark Bay, Australia, adalah rumah bagi beberapa padang lamun yang paling luas dan murni di seluruh dunia. Penghuni umum Shark Bay termasuk hiu macan, duyung, dan penyu.


Seekor dugong merumput di padang lamun. Gambar melaluiRuth Hartnup.

Pada tahun 2011, suhu air melonjak hingga 2 hingga 4 derajat Celcius (3,6 hingga 7,2 derajat Fahrenheit) di atas normal di sepanjang pantai barat Australia untuk jangka waktu dua bulan, dan peristiwa ini membunuh sejumlah besar lamun di Shark Bay. Kehilangan tutupan lamun mencapai lebih dari 90% di banyak daerah, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan dalam jurnalSeri Kemajuan Ekologi Lautpada 13 Maret 2017.

Spesies lamun yang dominan, umumnya dikenal sebagai wire weed (Amfibolis antartika), adalah yang paling terpukul. Pada tahun 2014, tiga tahun setelah gelombang panas, gulma kawat masih belum pulih. Namun, spesies lamun lain yang tumbuh cepat (Halodule uninervis) mulai berakar di pasir laut. Karena spesies pertama adalah lamun beriklim sedang dan yang terakhir adalah lamun tropis, pergeseran di masa depan dari spesies adaptasi air dingin yang dulu dominan mungkin terjadi jika air yang lebih hangat tetap ada, kata para ilmuwan.

Penelitian tentang pemulihan lamun di Shark Bay terus berlanjut berkat dukungan dana dari National Science Foundation. Pada 26 Juli 2017,rilis berita, para ilmuwan melaporkan bahwa hiu macan memiliki pengaruh yang nyata pada pemulihan padang lamun. Secara khusus, mereka menemukan bahwa pertumbuhan lamun baru lebih tinggi di daerah di mana hiu berkeliaran. Kehadiran hiu dapat menakuti hewan yang banyak memakan lamun, seperti duyung, sehingga lamun dapat tumbuh lebih baik di daerah yang tidak terlalu banyak penggembala.




Penelitian baru ini dipimpin oleh Michael Heithaus, seorang ilmuwan kelautan di Florida International University, yang mengomentari hasil awal dalam rilis berita. Dia berkata:

Ketakutan terhadap hiu saja sudah cukup, dalam banyak kasus, untuk menjaga ekosistem laut tetap sehat dan mampu merespons tekanan.

Penelitian baru ini merupakan contoh menarik lainnya tentang pentingnya predator puncak bagi kesehatan ekosistem. Jika Anda belum pernah melihatnya, lihat video indah di bawah ini tentang bagaimana serigala membantu membentuk Taman Nasional Yellowstone. Video tersebut dibuat olehManusia Berkelanjutandan telah dilihat lebih dari 38 juta kali.


Studi tentang serigala dan hiu ini membantu mengilustrasikan hubungan mendalam di antara beragam spesies di lingkungan. Untuk memastikan kelestarian lingkungan, manusia perlu menjadi lebih sadar akan keterkaitan antar spesies tersebut.

Menikmati ForVM sejauh ini? Daftar untuk buletin harian gratis kami hari ini!

Donasi ke ForVM: Dukungan Anda sangat berarti bagi kami

Intinya: Penelitian baru menemukan bahwa hiu macan membantu padang lamun pulih setelah gelombang panas mematikan 2011 di Shark Bay, Australia.