Mars kehilangan lautan air ke luar angkasa

Ilmuwan NASA telah menentukan bahwa lautan primitif di Mars menampung lebih banyak air daripada Samudra Arktik di Bumi dan bahwa Planet Merah telah kehilangan 87 persen air itu ke luar angkasa. Kredit gambar: NASA/GSFC

Ilmuwan NASA telah menentukan bahwa lautan primitif di Mars menampung lebih banyak air daripada Samudra Arktik di Bumi dan bahwa Planet Merah telah kehilangan 87 persen air itu ke luar angkasa. Kredit gambar: NASA/GSFC


Lautan primitif di Mars menampung lebih banyak air daripada Samudra Arktik di Bumi, menurut penelitian yang diterbitkan diSainspada 5 Maret. Sebagian besar air – 87 persen – lolos ke luar angkasa, kata para ilmuwan.

Sekitar empat miliar tahun yang lalu, planet muda ini akan memiliki cukup air untuk menutupi seluruh permukaannya dalam lapisan cair sedalam sekitar 140 meter (450 kaki). Tetapi, kata para peneliti, kemungkinan besar air akan terkumpul untuk membentuk lautan yang menempati hampir setengah dari belahan bumi utara Mars, dan di beberapa wilayah mencapai kedalaman lebih dari 1,6 kilometer (1 mil).


Ilmuwan NASA menggunakan observatorium berbasis darat untuk mengukur tanda air di atmosfer Mars. Para ilmuwan sedang mencari jawaban mengapa pasokan air yang sangat besar ini meninggalkan permukaan dan hilang ke luar angkasa.

Menikmati ForVM? Daftar untuk buletin harian gratis kami hari ini!

Geronimo Villanueva adalah seorang ilmuwan di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland, dan penulis utama makalah baru tersebut. Dia berkata:




Studi kami memberikan perkiraan yang kuat tentang berapa banyak air yang pernah dimiliki Mars, dengan menentukan berapa banyak air yang hilang ke luar angkasa. Dengan karya ini, kita dapat lebih memahami sejarah air di Mars.

Di mana air ini di Mars? Berdasarkan permukaan Mars hari ini, para peneliti mengatakan kemungkinan lokasi air ini berada di Dataran Utara Mars, yang dianggap sebagai kandidat yang baik karena dataran rendah. Lautan purba di sana akan menutupi 19 persen permukaan planet. Sebagai perbandingan, Samudra Atlantik menempati 17 persen permukaan bumi.

Michael Mumma adalah ilmuwan senior di NASA Goddard dan penulis kedua di atas kertas. Dia berkata:

Dengan kehilangan banyak air di Mars, planet ini kemungkinan besar basah untuk jangka waktu yang lebih lama daripada yang diperkirakan sebelumnya, menunjukkan bahwa itu mungkin dapat dihuni lebih lama.


Studi ini didasarkan pada pengamatan terperinci yang dilakukan di Teleskop Sangat Besar Observatorium Eropa Selatan di Chili, dan W.M. Observatorium Keck dan Fasilitas Teleskop Inframerah NASA di Hawaii. Dengan instrumen yang kuat ini, para peneliti membedakan tanda kimia dari dua bentuk air yang sedikit berbeda di atmosfer Mars. Salah satunya adalah H2O yang familiar. Yang lainnya adalah HDO, variasi yang terjadi secara alami di mana satu hidrogen digantikan oleh bentuk yang lebih berat, yang disebut deuterium.

Dengan membandingkan rasio HDO terhadap H2O dalam air di Mars hari ini dan membandingkannya dengan rasio dalam air yang terperangkap dalam meteorit Mars yang berasal dari sekitar 4,5 miliar tahun yang lalu, para ilmuwan dapat mengukur perubahan atmosfer berikutnya dan menentukan berapa banyak air yang keluar ke luar angkasa. .

Intinya: Penelitian diterbitkan diSainspada tanggal 5 Maret 2015 mengatakan bahwa lautan primitif di Mars menyimpan lebih banyak air daripada Samudra Arktik di Bumi. Sebagian besar air – 87 persen – lolos ke luar angkasa, kata para ilmuwan.

Baca lebih lanjut tentang studi ini