Phobos bulan Mars perlahan-lahan berantakan

Pemodelan baru menunjukkan bahwa alur di Phobos bulan Mars dapat dihasilkan oleh gaya pasang surut – tarikan gravitasi timbal balik dari planet dan bulan. Awalnya, para ilmuwan mengira lekukan itu tercipta akibat tumbukan masif yang membuat kawah Stickney (kanan bawah). Gambar melalui NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Sebuah studi baru menunjukkan bahwa alur di Phobos bulan Mars adalah tanda-tanda stres, yang disebabkan oleh tarikan gravitasi antara Mars dan bulannya. Gambar melalui NASA/JPL-Caltech/University of Arizona.


Banyak, misterius, panjang, alur dangkal di Phobos – yang lebih besar dan lebih dekat dari dua bulan Mars – telah dikenal sejak 1976, ketika dua pengorbit Viking terbang dekat. Pada awalnya, para ilmuwan percaya bahwa alur itu terkait dengan kawah besar Phobos, Stickney, yang berukuran setengah dari Phobos itu sendiri. Masuk akal untuk berpikir bahwa apa pun yang membuat Phobos membuat Stickney menciptakan alur juga. Baru-baru ini, para ilmuwan menentukan bahwa alur tidak memancar keluar dari kawah besar, melainkan dari titik fokus di dekatnya. Dan minggu ini ada lebih banyak berita tentang alur di Phobos. Para ilmuwan mengumumkan bahwa mereka kemungkinan merupakan tanda-tanda awal dari kegagalan struktural yang pada akhirnya akan menghancurkan bulan Mars ini.

Dalam skenario ini, alasan kehancuran terakhir Phobos adalah gravitasi timbal balik antara itu dan Mars. Phobos lebih dekat ke planetnya daripada bulan lain di tata surya, mengorbit hanya 3.700 mil (6.000 km) di atas permukaan Mars. Itu kontras, misalnya, dengan jarak seperempat juta mil bulan kita dari Bumi. Sebuah pernyataan NASA pada 10 November 2015, mengatakan:


Gravitasi Mars menarik di Phobos, yang lebih besar dari dua bulannya, sekitar 6,6 kaki (2 meter) setiap seratus tahun. Para ilmuwan memperkirakan bulan akan terpisah dalam 30 hingga 50 juta tahun.

Hasil ini datang dari Terry Hurford dari Goddard Space Flight Center NASA. Dia dan rekan-rekannya sedang mempresentasikan karyanya minggu ini di acara tahunanpertemuandari Divisi Ilmu Planet dari American Astronomical Society di National Harbor, Maryland. Hurford mengatakan dalam pernyataan NASA:

Kami pikir Phobos sudah mulai gagal, dan tanda pertama dari kegagalan ini adalah produksi alur ini.

bosInilah pemandangan Phobos dan Kawah Stickney besarnya dari Viking I. Viking 1 Pandangan global pengorbit dari satelit Mars Phobos. Kawah Stickney berdiameter 10 km berada di sebelah kiri, berpusat di 5 S, 55 W. Titik yang menghadap Mars berada di tengah bawah Phobos, dan kutub utara sekitar pukul 1:00 dari titik ini. Alur dan rantai kawah yang memancar dapat dilihat di sekitar Stickney. Phobos kira-kira 20 km di gambar ini.

Phobos, Kawah Stickney yang besar dan alurnya yang misterius seperti yang terlihat oleh Viking I. Gambar diambil pada Juni 1977, melalui NASA.




Hurford dan rekan membandingkan alurnya denganstretch markyang terjadi saat Phobos dideformasi olehkekuatan pasang surutantara itu dan Mars. Gaya pasang surut terjadi antara Bumi dan bulan kita, juga, menciptakan pasang surut laut dan membuat Bumi dan bulan sedikit berbentuk telur daripada bulat sempurna. Pernyataan NASA menjelaskan:

Penjelasan yang sama diusulkan untuk alur beberapa dekade lalu, setelah pesawat ruang angkasa Viking mengirim gambar Phobos ke Bumi. Namun, pada saat itu, Phobos dianggap kurang lebih solid. Ketika gaya pasang surut dihitung, tegangannya terlalu lemah untuk mematahkan bulan padat sebesar itu.

Pemikiran baru-baru ini, bagaimanapun, adalah bahwa bagian dalam Phobos bisa menjadi tumpukan puing-puing, nyaris tidak saling menempel, dikelilingi oleh lapisan regolith tepung setebal sekitar 330 kaki (100 meter) ... Interior seperti ini dapat dengan mudah terdistorsi karena memiliki sangat sedikit kekuatan dan memaksa lapisan luar untuk menyesuaikan kembali. Para peneliti berpikir lapisan luar Phobos berperilaku elastis dan menimbulkan stres, tetapi cukup lemah sehingga tekanan ini dapat menyebabkannya gagal.

Semua ini berarti gaya pasang surut yang bekerja pada Phobos dapat menghasilkan lebih dari cukup tekanan untuk mematahkan permukaan…


Nasib yang sama mungkin menunggu bulan Neptunus, Triton, yang juga perlahan-lahan jatuh ke dalam dan memiliki permukaan retak yang serupa. Pekerjaan ini juga memiliki implikasi untuk planet ekstrasurya, menurut para peneliti.

Intinya: Alur misterius di Phobos kemungkinan merupakan tanda awal kegagalan struktural. Para ilmuwan memperkirakan bulan akan terpisah dalam 30 hingga 50 juta tahun. Para ilmuwan mempresentasikan pekerjaan minggu ini pada pertemuan tahunan Divisi Ilmu Planet dari American Astronomical Society di National Harbor, Maryland.

Melalui NASA