Lebih banyak pulau penghalang di Bumi daripada yang diperkirakan sebelumnya

Penghitungan terakhir untuk semua pulau penghalang yang diketahui di seluruh dunia adalah 2.149, peningkatan yang signifikan dari studi tahun 2001 yang menghitung 1.492 pulau. Para ilmuwan di Duke University dan Meredith College dengan susah payah mempelajari citra satelit, peta topografi, dan grafik navigasi untuk mengidentifikasi pulau penghalang di seluruh dunia.


Hasil mereka juga meningkatkan wawasan baru tentang pembentukan dan dinamika pulau penghalang, dan menunjukkan perlunya studi lebih lanjut untuk memprediksi lebih baik bagaimana pulau penghalang akan terpengaruh oleh perubahan iklim dan permukaan laut selama abad ini.Hasilsurvei ini, yang dilakukan oleh Matthew L. Stutz dan Orrin H. Pilkey, diterbitkan dalam edisi Maret 2011 dariJurnal Penelitian Pesisir.

Gambar Teluk Meksiko diambil pada 12 Juni 2010, oleh satelit Aqua. Sepotong tanah yang memeluk garis pantai adalah pulau penghalang di lepas pantai Louisiana, Mississippi, dan Alabama. Minyak dari sumur Deepwater Horizon yang bocor saat itu terlihat jelas sebagai pusaran abu-abu, dan dari pantulan sinar matahari. (Gelombang menyebarkan pantulan matahari, tetapi minyak membuat air lebih halus, memantulkan sinar matahari lebih terang.) Ketika gambar ini diperoleh, minyak telah mencapai pulau penghalang. Kredit gambar: Jeff Schmaltz, Tim Respon Cepat Darat MODIS, NASA GSFC.


Pulau penghalang adalah rantai pulau panjang dan sempit yang terbuat dari pasir dan sedimen. Mereka ditemukan di semua benua kecuali Antartika, dengan sekitar 74 persen pulau di belahan bumi utara. AS memiliki 405 pulau penghalang, lebih banyak dari negara lain mana pun di dunia.

Pulau-pulau itu dinamis; mereka dibangun, terkikis, dan dibangun kembali oleh aksi gelombang, pasang surut, arus, dan proses laut fisik lainnya.

Mengikuti garis pantai, pulau-pulau ini menciptakan penghalang antara daratan dan lautan terbuka, melindungi daerah pesisir dataran rendah dari beban langsung kerusakan dan erosi badai laut. Perairan yang dilindungi antara pulau penghalang dan garis pantai — teluk, muara, dan laguna — berfungsi sebagai tempat perlindungan bagi berbagai jenis makhluk laut remaja. Pulau penghalang itu sendiri juga berfungsi sebagai habitat satwa liar yang penting.

Kepulauan Chandeleur, Louisiana. Dua tahun setelah Badai Katrina, pulau-pulau tersebut menunjukkan pemulihan minimal sejak badai menghantam daerah ini: pantai masih terkikis parah, celah terbuka sering terjadi, dan vegetasi jarang. Kredit gambar dan keterangan: Jim Flocks, USGS.




Stutz, asisten profesor geosains di Meredith College, di Raleigh, North Carolina, mencatat dalam ajumpa persbahwa 657 pulau penghalang baru telah lama ada tetapi diabaikan atau salah diklasifikasikan dalam survei sebelumnya.

Misalnya, diperkirakan bahwa pulau penghalang tidak dapat terbentuk di tempat dengan pasang surut musiman melebihi 4 meter. Namun, dalam survei baru mereka (termasuk penggunaan citra satelit resolusi tinggi), Stutz dan Pilkey mengidentifikasi rantai pulau di sepanjang pantai khatulistiwa Brasil. Pulau-pulau ini sebelumnya tidak diperhatikan karena resolusi yang lebih rendah dari citra satelit masa lalu tidak dapat membedakan antara hutan bakau dan pulau pasir. Selain itu, tidak ada yang mencari pulau penghalang di sana karenapasang surut musim semimencapai setinggi 7 meter, melebihi kriteria 4 meter yang ditetapkan untuk pembentukan pulau penghalang. Apa yang tidak disadari oleh para ilmuwan adalah bahwa pasir yang dibutuhkan untuk mengisi kembali pulau-pulau itu begitu melimpah sehingga pasokannya mampu mengimbangi erosi yang disebabkan oleh pasang naik musim semi. Pulau-pulau penghalang itu ternyata menjadi rantai terpanjang di dunia, 54 pulau yang membentang 571 kilometer di sepanjang tepi hutan bakau, terletak di selatan muara sungai Amazon.

Stutz dan Pilkey telah menyarankan bahwa hasil survei mereka menunjukkan kebutuhan untuk mengembangkan cara baru untuk mempelajari dan mengklasifikasikan pulau penghalang, dengan mempertimbangkan efek geologi dan meteorologi di tingkat lokal, regional, dan global. Ini akan menjadi penting dalam memahami bagaimana perubahan iklim dan permukaan laut yang signifikan, yang diperkirakan selama abad ini, dapat mempengaruhi pulau-pulau penghalang. Kata Pilkey, dalam siaran pers yang sama,

[Hasil survei] menggarisbawahi kebutuhan untuk meningkatkan pemahaman kita tentang peran mendasar yang dimainkan faktor-faktor ini secara historis dalam evolusi pulau, untuk membantu kita memprediksi dampak masa depan dengan lebih baik. Pulau-pulau penghalang, terutama di zona beriklim sedang, berada di bawah tekanan pembangunan yang luar biasa, serbuan ke tepi laut yang ironisnya disesuaikan dengan periode naiknya permukaan laut dan mundurnya garis pantai.


Miami Beach, sebuah kota di Miami-Dade County, Florida, terletak di pulau penghalang antara Biscayne Bay dan Samudra Atlantik. Teluk memisahkan Miami Beach dari kota Miami. Kredit gambar: Miamiboyz, melalui Wikimedia Commons.

Sebanyak 2.149 pulau penghalang, 657 lebih banyak dari yang diketahui sebelumnya, telah diidentifikasi di seluruh dunia, berdasarkan survei citra satelit resolusi tinggi, peta topografi, dan grafik navigasi. Hasil survei oleh Matthew Stutz dan Orrin Pilkey ini telah menggarisbawahi kebutuhan untuk meninjau kembali bagaimana pulau penghalang terbentuk dan berkembang, sehingga kita dapat lebih memahami bagaimana pulau-pulau tersebut akan dipengaruhi oleh suhu dan kenaikan permukaan laut selama abad ini.

John Goff menjelaskan bagaimana Badai Ike mengikis pulau-pulau di Pantai Teluk

Harold Wanless tentang kenaikan permukaan laut di Florida Selatan


Korban tsunami Maret 2011 pada satwa liar di atol Midway