Surtsey, pulau vulkanik, muncul hari ini pada tahun 1963

Surtsey ditampilkan dalam erupsi aktif. Pulau berwarna gelap dengan kawah besar di tengahnya. Kawah ini mengepulkan awan putih material vulkanik dan uap. Air segera di sekitar pulau bergolak dari panas. Di sisi kiri gambar adalah sebagian tampilan sayap pesawat.

Lihat lebih besar. | Surtsey, ketika itu adalah pulau yang baru lahir, pada 30 November 1963. Howell Williams mengambil foto ini 16 hari setelah dimulainya letusan yang menciptakan Surtsey. Gambar melalui NOAA /Wikimedia Commons.


Pulau baru lahir

Pada 14 November 1963, sebuah pulau baru muncul dari laut. Surtsey terletak sekitar 20 mil (32 km) di lepas pantai selatan Islandia. Itu dimulai sebagai letusan gunung berapi bawah laut yang membangun sebuah pulau selama 3,5 tahun. Hari ini, Surtsey terlarang bagi orang-orang, kecuali para ilmuwan. Itu karena pulau ini telah menjadi laboratorium alam untuk mempelajari kolonisasi tumbuhan dan hewan.

Orang pertama yang menyaksikan pulau yang baru muncul adalah seorang juru masak di atas kapal pukat bernamasleifur II. Dia melihat kolom asap hitam naik dari permukaan laut. Kapten kapal mengira itu bisa menjadi kapal yang terbakar dan membalikkan kapalnya untuk menyelidiki. Apa yang mereka temukan adalah sebuah pulau dalam proses kelahiran.


Pulau baru itu kemudian dinamai Surtsey, untuk Surtr, apiraksasa(ras mitologis raksasa Norse).

Surtsey hanyalah salah satu dari beberapa pulau terkenal yang muncul dari laut dalam memori hidup. Misalnya, pada tanggal 24 September 2013, dangempa bumimenyebabkan pembentukan pulau lumpur baru di lepas pantai selatan Pakistan. Contoh terkenal lainnya dari abad ke-20 adalahAnak Krakatau(“anak Krakatau”), yang terbentuk di kaldera banjir gunung berapi Indonesia pada tahun 1930.

Foto Surtsey diambil dari perahu. Pulau ini sebagian besar berwarna coklat tua dengan beberapa area berwarna hijau.

Surtsey, difoto pada 2016. Gambar melalui Harvey Barrison /Flickr.




Evolusi letusan

Letusan Surtsey dimulai sekitar 130 meter (426 kaki) di bawah permukaan laut. Seperti Islandia, Surtsey terletak diPunggungan Atlantik Tengah, celah laut dalam yang memisahkanlempeng tektonik. Pada bulan-bulan setelah kemunculan Surtsey, ledakannya sangat dahsyat. Magma panas berinteraksi dengan air lautterlemparbatu sejauh satu kilometer (0,6 mil). Awan abu dan uap naik setinggi9 kilometer(5,6 mil). Pada awal 1964, pulau itu cukup dibangun sehingga air tidak dapat mencapai ventilasi, dan aktivitas gunung berapi menjadi tenang. Aliran lava menciptakan substrat yang lebih keras di atas endapan vulkanik yang lepas, menstabilkan pulau. Pada Juni 1967, letusan telah berhenti dan Surtsey sejak itu tetap tidak aktif.

Ketika letusan gunung berapi berakhir pada Juni 1967,pulauluasnya adalah 2,6 kilometer persegi (1,0 mil persegi). Puncak tertingginya sekitar 170 meter (558 kaki) di atas permukaan laut. Sejak itu, erosi telah menggerogoti pulau itu. Pada 2012, luas permukaannya telah berkurang 50%, menjadi 1,4 kilometer persegi (0,5 mil persegi). Pada tahun 2007, pengukuran elevasi tertinggi menunjukkan penurunan, menjadi 155 meter (509 kaki). Pulau ini juga mereda karena material vulkanik lepas secara bertahap memadat, dan bagian bawahnyalitosfermelorot di bawah beban gunung berapi.

Hidup menemukan jalan di Surtsey

Kelahiran bentang alam baru ini bukanlah akhir dari kisah Surtsey.

Pemerintah Islandia menyatakan Surtsey sebagai cagar alam pada tahun 1965. Tujuannya? Untuk mempelajari bagaimana tanaman, serangga, burung, anjing laut, dan bentuk kehidupan lainnya telah menetap di pulau itu dari waktu ke waktu. Pada tahun 2008, UNESCO mendeklarasikan Surtsey sebagaiSitus Warisan Dunia.


Dalam beberapa tahun pembentukan Surtsey, tanaman jarang tersebar di pantai. Awalnya, benih sebagian besar dibawa oleh penyebaran angin dan arus laut. Tetapi ketika burung mulai sering mengunjungi pulau itu, mereka semakin menjadi sarana utama penyebaran benih.

Burung laut siap memainkan peran utama dalam mengubah Surtsey. Fulmar dan guillemot telah mulai bersarang di pulau itu pada awal tahun 1970. Burung camar akhirnya membentuk kehadiran yang cukup besar dan muncul sebagai pemberi pengaruh utama dalam flora pulau itu. Pada 2009, setidaknya 15 spesies burung diketahui berkembang biak di Surtsey.

Dan kemudian tanaman datang

Dimulai pada pertengahan 70-an, tanaman dimulaimuncullebih jauh ke pedalaman karena akumulasi kotoran burung di koloni bersarang membangun substrat yang subur. Pada pertengahan 80-an, vegetasi menjadi jauh lebih melimpah, berkat koloni pengembangbiakan burung laut. Padang rumput yang rimbun mendominasi lokasi bersarang. Di tempat lain, komunitas tumbuhan yang berbeda jarang tersebar di pantai dan lokasi lain di pulau itu. Pada tahun 1986, tercatat 15 jenis tumbuhan tetapi pada tahun 2008, jumlah tersebut meningkat menjadi 69.

Kehidupan lain juga mendapat pijakan di pulau muda ini. Lumut dan lumut kerak muncul dalam beberapa tahun setelah letusan gunung berapi berhenti. Serangga adalah kehadiran awal di pulau itu, tertiup angin atau terdampar di puing-puing.


Anjing laut abu-abu dan pelabuhan sekarang berkembang biak di Surtsey. Kehadiran mereka telah menarik orca, predator utama mereka, ke perairan sekitar pulau. Di bawah ombak, kehidupan laut berkembang pesat, dengan bebatuan yang tertutup alga di perairan dangkal dan invertebrata seperti bintang laut dan keong.

Gambar terbaru dari Surtsey

Permukaan berpasir dengan tambalan hijau yang lebih banyak untuk pertumbuhan tanaman. Bebatuan bulat tersebar di tanah dan laut biru di latar belakang.

Vegetasi garis pantai pada tahun 2013, terlihat di sini di spit berpasir, masih relatif jarang tetapi lebih beragam spesies. Gambar melaluiBorgþór Magnússon/Diskusi Biogeosciences. Digunakan dengan izin.

Di latar depan, permukaan datar sebagian besar tertutup vegetasi hijau dan merah pendek, dengan beberapa rumpun rumput yang lebih tinggi. Di latar belakang, bukit-bukit dan punggung bukit berwarna coklat tua.

Dalam foto koloni burung camar muda ini, pada tahun 2013, vegetasi mulai tumbuh lebih subur. Tanaman bergantung pada nutrisi dari kotoran burung untuk membangun substrat yang subur untuk pertumbuhan. Gambar melaluiBorgþór Magnússon/Diskusi Biogeosciences. Digunakan dengan izin.

Sebuah lapangan rumput hijau dengan sebagian besar bukit-bukit gundul di latar belakang.

Rerumputan yang rimbun menutupi lokasi koloni burung laut yang sudah mapan, difoto pada tahun 2013. Seiring waktu, kotoran burung telah menciptakan substrat yang subur untuk pertumbuhan tanaman. Gambar melaluiBorgþór Magnússon/Diskusi Biogeosciences. Digunakan dengan izin.

Sebuah punggungan tinggi dengan bercak-bercak hijau dan kemerahan yang jarang ditumbuhi tanaman.

Pertumbuhan tanaman jauh lebih langka di luar koloni burung laut. Di sini, tanaman berbunga menghiasi lanskap telanjang di foto yang diambil pada tahun 2013. Gambar viaBorgþór Magnússon/Diskusi Biogeosciences. Digunakan dengan izin.

Intinya: Surtsey pertama kali muncul di atas ombak pada 14 November 1963, di lepas pantai Islandia. Setelah 3,5 tahun letusan, itu menjadi tidak aktif. Sejak itu, para ilmuwan telah mengamati suksesi alami tumbuhan di pulau muda ini, dan kolonisasinya oleh hewan.