Susu kebaikan manusia: menyediakan bayi panda

Saat Kebun Binatang Edinburgh dan Skotlandia menunggu kelahiran seekor anak - atau dua - ke Tian Tian semoga setiap pendatang baru akan dengan senang hati menyusui ibu mereka untuk menerima nutrisi penting dan antibodi yang mereka butuhkan untuk membantu mereka tumbuh.


Namun, panda tidak selalu nyaman berkembang biak di kebun binatang, dan terkadang akan menolak atau bahkan secara tidak sengaja membunuh bayi mereka yang baru lahir jika mereka merasa stres.

Demikian pula, jika dua anak panda lahir, satu akan ditolak sehingga semua perhatian ibu dan susu dapat diinvestasikan hanya dalam satu anak.


Panda di Pangkalan Penelitian Chengdu

Panda di Pangkalan Penelitian Chengdu. Gambar melalui Universitas Glasgow.

Dalam skenario ini, manusia akan turun tangan untuk membantu, itulah sebabnya para ahli konservasi di China tertarik untuk mengembangkan susu formula buatan untuk anak panda yang terlantar atau yatim piatu, dan mencari bantuan dari para ilmuwan di Universitas Glasgow.

Saat ini, pemeliharaan tangan anak panda yatim piatu bergantung pada susu sapi yang disesuaikan untuk anak anjing atau, dalam kasus anak kembar, menukar mereka ketika ibu sedang terganggu sehingga masing-masing bisa mendapatkan susu yang cukup.

Namun, dukungan yang lebih baik untuk anak panda diperlukan karena panda, tidak seperti manusia, sangat bergantung pada ASI pertama ibu, atau 'kolostrum', yang mengandung sejumlah besar antibodi yang dibutuhkan untuk melindungi bayi baru lahir dari penyakit. Sangat penting bagi anak panda untuk menerima kuota penuh susu kolostrum dari ibu mereka – tanpanya, mereka akan mati.




Untuk membantu para konservasionis China dalam pencarian mereka, para peneliti di Glasgow memimpin penelitian tentang susu panda yang sebagian didanai oleh Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding di Sichuan, China.

Proyek ini dipimpin oleh Profesor Malcolm Kennedy dari School of Life Sciences, bekerja sama dengan Dr Richard Burchmore dari fasilitas Glasgow Polyomics di University of Glasgow dan Dr David Watson di University of Strathclyde. Profesor Hou Rong di Chengdu memimpin proyek China.

Tim menggunakan instrumen canggih untuk mengidentifikasi dan mengkarakterisasi protein dan molekul lain yang membentuk kolostrum panda dan susu matang yang kemudian.

Susu adalah campuran kompleks nutrisi dan molekul lain yang mendukung perkembangan dan melindungi dari infeksi. Memahami bagaimana komposisi susu panda berbeda dari susu dan ASI dapat membantu dalam pengembangan formula modifikasi yang dapat mendukung bayi panda dengan lebih baik.


Profesor Kennedy berkata: “Ketertarikan saya di sini adalah biologi laktasi pada beruang. Beruang melahirkan anak-anak kecil yang tidak berdaya yang relatif kecil dibandingkan dengan ibu mereka dalam kasus panda, rasio beratnya bisa serendah 1: 1.000 atau kurang. Bisa jadi susu panda khusus diadaptasi untuk membesarkan anak-anak yang kurang berkembang tersebut. Memang, kami telah menemukan bahwa susu panda membutuhkan waktu lebih lama untuk diubah dari kolostrum menjadi susu biasa daripada susu sapi, misalnya.

“Kami sedang menyelidiki periode laktasi dari lahir hingga sekitar 150 hari. Ketika kita melihat bagaimana tingkat protein yang berbeda berubah selama laktasi panda, kita menemukan bahwa molekul-molekul ini berubah secara tak terduga secara perlahan dibandingkan dengan mamalia plasenta lainnya. Juga, molekul kecil tertentu yang mencakup nutrisi penting diproduksi dalam jumlah besar pada awalnya, kemudian menghilang, sementara beberapa diproduksi terus-menerus, dan yang lain muncul kemudian.

“Penelitian ini akan membantu kita memahami biologi laktasi pada berbagai jenis mamalia, khususnya beruang. Kami masih jauh dari merancang pengganti susu untuk anak panda, tetapi jenis data yang kami hasilkan akan mengarahkan kami ke arah yang benar.”

Profesor Kennedy juga akan berpidato di Simposium Penelitian Panda Raksasa selama tiga hari yang diadakan di Kebun Binatang Edinburgh pada 10-12 September.


Melalui Universitas Glasgow